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Superman (Der Mann aus Stahl)

© DC-Comics

Von der Popkultur zur Folklore

Superman entstieg aus der Populärkultur, die ihn durch Comics, Radiosendungen, TV-Serien, Romane und Filme huldigten. Im Laufe der Zeit ist etwas Ungewöhnliches passiert: die Menschen haben den Charakter so sehr angenommen, dass er Teil der Folklore geworden ist. Es ist genau dieser Übergang von der Populär- zur Volkskultur, der die Bedeutung Supermans signalisiert. Seine Geschichte ist zu einem Mythos geworden, der Identität, Moral und Politik in sich vereint.

Action Comics/Superman

© DC-Comics

Ein merkwürdiges Schauspiel zeigte sich auf dem Cover der ersten Ausgabe der Action Comics im April 1938. Ein seltsam gekleideter Mann im rotem Umhang stemmt da ein ganzes Auto über seinen Kopf. Auf seiner Brust prankt ein rotes “S” auf gelbem Grund. Der Stil mag sich im Laufe der Jahrzehnte verändert haben, aber der Mann aus Stahl wurde stets in den selben Farben gezeigt: rot, gelb und blau.

Die Verantwortlichen – Jerry Siegel und Joe Shuster – hatten nicht die geringste Ahnung, dass Superman eine ganze Nation in seinen Bann schlagen würde, und dann die ganze Welt. Natürlich zeigte die Tagespresse kein großes Interesse an den Entwürfen, aber die beiden Freunde gaben nicht auf und verkauften die Rechte schließlich an Detective Comics aka DC für 130 Dollar. Das war eigentlich ein Eingeständnis des Scheiterns, aber Superman sollte noch alle überraschen. Er schlug sofort ein wie eine Bombe. Siegel und Shuster sahen aus der Ferne zu, wie der Mann aus Stahl für den Verlag zu einem gewaltigen Goldesel wurde. Nachdem die Filmrechte bei einem Multi-Millionen-Dollar-Deal verkauft wurden, verpflichtete sich DC Comics, den beiden Künstlern 20.000 Dollar pro Jahr zu zahlen und ihre Namen bei allen zukünftigen Publikationen zu nennen.

Die Idee von Superman als Golem und Moses

Die eigentliche Idee von Superman wird oft missverstanden. Viele denken, er gehört zur Idee einer höher entwickelten Spezies. Aber tatsächlich war er genau das Gegenteil. Sowohl Shuster als auch Siegel waren Juden, die Söhne von Einwanderern, und Superman entnahmen sie der jüdischen Mythologie. Die Verfolgung der Juden in Deutschland stand ebenso Pate wie die Verhältnisse in der Sowjetunion und Mussolinis Italien. Superman war der Retter, für den sie alle beteten, ein Held, der eintrat, um den Hilflosen zu helfen.

Siegel bekannte später:

“Was hat mich dazu bewogen, in den frühen 30er Jahren Superman zu erschaffen? Von der Vernichtung und der Abschlachtung hilfloser, unterdrückter Juden im nationalsozialistischen Deutschland zu hören und zu lesen… Filme zu sehen, in denen die Schrecken und die Entbehrungen der Unterdrückten gezeigt wurden. Ich hatte den großen Drang, den unterdrückten Massen irgendwie zu helfen. Aber wie konnte ich ihnen helfen, wenn ich mir selbst kaum helfen konnte? Superman war die Antwort.”

Golem

Der Golem und Rabbi Loew; 1836; Altneusynagoge Prag

Die meisten Juden kennen die Geschichte des Golem – eines Mannes, der im 16. Jahrhundert von Rabbi Loew in Prag aus Schlamm geformt wurde. Loew hauchte dem Geschöpf durch hebräische Beschwörungen Leben ein und schickte es los, um das Volk zu schützen. Superman hat eine ähnliche Funktion, auch wenn seine Geschichte etwas anders lautet. Tatsächlich gibt es in seiner Biographie auch Hinweise auf die Geschichte des Moses.

Moses wurde nach dem Buch Exodus von seiner besorgten Mutter am Ufer des Nil ausgesetzt, wo er von der Tochter des Pharao im Schilf gefunden wurde. Und Superman wurde vom Planeten Krypton fortgeschickt, weil seine Familie wollte, dass er überlebt. Und wie Moses, der sein Volk befreite, kämpft Superman für diejenigen, die nicht für sich selbst kämpfen können. Interessanterweise lautet sein eigentlicher Name Kal-El. Das Suffix bedeutet im Hebräischen “Gott”.

Superman wurde zum Symbol. Er galt bei den Nazis als gefährlich, Joseph Goebbels schrieb in der SS-Zeitung Das Schwarze Korps, dass Siegel “intellektuell und körperlich beschnitten” sei.

Amerikas Lieblings-Superheld ist ein Immigrant. Das trägt zur Erklärung des außerordentlichen Erfolges, den er seit über 80 Jahren hat, bei. Amerika ist eine Nation, die sich aus Menschen der ganzen Welt zusammensetzt, die ihre Ideen vermischen und dabei etwas Neues erschaffen. Supermans doppelte Identität ist der Grund, warum er die Verkörperung der amerikanischen Kultur ist. Er entkam den Gefahren seiner Heimat, integrierte sich in eine andere Kultur und traf dann die Entscheidung, denjenigen Sicherheit zu geben, die ihn aufnahmen, und seine Kraft für das Gemeinwohl zu nutzen.

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