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Swamp Thing (Der Champion des Grüns)

Swamp Thing Vol. 1 #1 vom November 1972

Das Swamp Thing ist eine Comicfigur, die von Len Wein und dem Künstler Bernie Wrightson erfunden wurde. „The Swamp Thing“ erschien erstmals, ursprünglich als einmalige Horrorgeschichte gedacht, in „House of Secrets #92“ (Juni-Juli 1971). Bereits zu diesem Zeitpunkt hatte man die Figur mehrfach überarbeitet, bis sie für ihren eigenen Auftritt geeignet war. „Swamp Thing Vol. 1/1“ erblickte im November 1972 das Licht der Welt. Die größte und endgültige Veränderung fand jedoch statt, als Alan Moore die Serie von 1983 bis 1987 übernahm. Für Moore war das sein erstes amerikanisches Projekt und das erste für DC.

Für viele ist das Swamp Thing dieser Phase neben „The Dark Knight Returns“ und „Watchmen“ einer der besten und kreativsten Werke in der Geschichte der Comics. Alan Moores Run übertraf alle Erwartungen und hat sich bis heute einen festen Platz unter den Klassikern verdient.

Das Ende des Comic-Codes

Als unbekannter Autor erhielt Moore ein Thema, das eingestellt werden sollte. Und da sich niemand dafür interessierte, schaute auch niemand genauer hin. Moore nutzte die Gelegenheit, neben einer moralischen Grauzone auch Mystik und Sexualität in die Serie einzuführen. Somit gehörte die Serie zur ersten, die den Comic-Code aufgegeben hatte und ebnete damit den Weg für die dunkleren, kantigeren Comics der 80er und 90er Jahre. Swamp Thing zeigte eindrucksvoll auf, dass auch Comics auf einem hohen literarischen Niveau nicht unbedingt einen Umsatzrückgang bedeuten müssen.

Einstmals war das Swamp Thing ein Wissenschaftler namens Alec Holland, der in den Sümpfen nahe der Stadt Houma, Louisiana, in ein Monster verwandelt wird, nachdem seine Laborgeräte sabotiert und seine Frau Linda getötet wurde. Wes Craven folgte dieser Handlung mit seiner mäßig erfolgreichen Filmadaption, in der es darum ging, dass ein moderner Prometheus Gutes tut und die verlorene Liebe beklagt.

Swamp Thing/John Constantine

Moore verband den Ursprung des Charakters jedoch mit der Rache der Erde (Gaia). Es wurde enthüllt, dass Swamp Thing tatsächlich eine von Alec Holland unabhängige Erscheinung ist, ein Pflanzenelementar, das Hollands Erinnerungen während seiner feurigen Geburt aus der Asche des Labors übernommen hatte. Moores Ideen waren so erstaunlich, dass er damit die Comicserie rettete. Seitdem haben eine Reihe anderer namhafter Autoren die Serie weitergeführt (Grant Morrison, Brian K. Vaughan, Mark Millar, Scott Snyder usw.). John Constantine entstand im Swamp Thing-Kosmos unter Moores Feder und wurde in eine eigene Serie namens „Hellblazer“ ausgegliedert.

Schließlich traf das Swamp Thing auf seine langjährige Liebe Abby Arcane-Cable. Sie hatten eine Tochter namens Tefé, benannt nach einem Fluss in Brasilien. Und John Constantine war der biologische Vater des Kindes. Die erste Vertigo-Wiederbelebung der Swamp Thing-Serie durch Brian K. Vaughan konzentrierte sich auf Tefé als Hauptfigur; die folgende Serie verlagerte das Geschehen wieder auf den Vater.

Die Stärke von Swamp Thing liegt in der Tatsache, dass die Figur keiner anderen gleicht. Sie beginnt als Monster, entkommt seinen Peinigern, hinterfragt seine Menschlichkeit, und wird im Laufe von Moores Run zu einer dominanten Naturgewalt, die in der Lage ist, sich selbst über den Globus, durch den Raum und sogar über das Reich der Lebenden hinaus zu transportieren.

Neben einem relativ frischen Protagonisten konnte Moore auch Pläne für die Kreatur entwerfen, die frei von der Kontinuität des regulären DC-Universums sind. Während die DC-Ikonen Batman und Superman eine gemeinsame Welt teilen, ist das Swamp Thing mehr oder weniger außerhalb davon angesiedelt, während es gleichzeitig doch in ihr existiert. Charaktere wie Batman, John Constantine, Etrigan (The Demon) und Spectre haben zwar ihre Gastauftritte, sind aber nicht integraler Bestandteil der Abenteuer.

Die erste Ausgabe zeigt unseren Protagonisten für Experimente gefangen und eingefroren. Tatsächlich ist der Held in dieser Geschichte der Schurke, der aus seinem Gefängnis entkommt und den Mann terrorisiert, der ihn dort gefangen hielt.

Durch die Liebe gezähmt

Moore erschafft hier einen starken Eindruck von der Wildheit und Wut, die in der Kreatur herrscht, die in der ersten Hälfte des Runs auch nicht abebbt. Und nur durch die Liebe wird dieses Wesen gezähmt.

Alec Holland und Abigail Arcane-Cable

Die Liebe des Swamp Thing zu Abby Cable ist eines der charakteristischen Merkmale dieses kreativen Laufs. Obwohl die Kreatur im Grunde „nur das Gemüse“ für den Geist des verstorbenen Alec Holland ist, weigert sich Abby Cable, die Menschlichkeit des Monsters aufzugeben. Oft ist gerade sie der Anker, der es sowohl dem Swamp Thing als auch dem Leser ermöglicht, einen Einblick in die fantastische und bizarre Welt zu bekommen, die auf den Seiten zu sehen sind. Abby gibt „Alec“ einen Lebenszweck. Ohne sie hätte die Kreatur einfach zugelassen, dass ihr Geist von der Natur verschlungen, in den Sternen verloren gehen oder einfach von einem der vielen Feinde zerstört würde.

Ein großer Nervenkitzel dieser Kollektionen ist es, zu sehen, welcher Wahnsinn als nächstes auf das Wesen und seine Freunde zukommt. Während die faunische Gestalt im ersten Teil der Serie ziemlich seltsam und gruselig wirkt, ist das nichts im Vergleich zu kommenden Gegnern. Ein im wahrsten Sinne des Wortes furchteinflößender Affen-Dämon, Unterwasser-Vampire, überirdische organische Maschinen, Geister, böse Inkarnationen, ein Werwolf und dämonische Kulte gehören zu diesem sinistren Sortiment. Während Alec in der ersten Ausgabe wie eine brutale Kreatur aussieht, zeigt sich schnell das wahre Ausmaß von Gut und Böse, wenn einige dieser Feinde ans Licht kommen. Swamp Things Wildheit lässt auch immer mehr nach als es seinen Platz in der Welt versteht und sich mehr und mehr in Abby verliebt.

Genauso entscheidend für das Buch wie Moore sind die Künstler, die seine Werke zum Leben erwecken. Stephen Bissette und John Totleben dominieren in den ersten  Bänden des Runs. Sie kreieren dort einen unglaublichen Stil und eine unglaubliche Stimmung. Emotionen und Action werden perfekt mit einem rauen, ursprünglichen Stil eingefangen, der die Kraft von Alan Moores Geschichte häufig noch erhöht.

Comic-Leser, die sich die Saga um das Swamp Thing noch nicht unter den Nagel gerissen haben, sei gesagt, dass sie eines der besten Werke der Comic-Kunst verpasst haben.

Tatsächlich hat es das Swamp Thing nicht in die Rebirth-Ära von DC geschafft. Das hat Vor- und Nachteile. Ein Vorteil könnte sein, dass man es nach dem Scott Snyder-Run nicht weiter verwässern kann, während der Nachteil für alle Fans des grünen Superstars auf der Hand liegt. Ein Trost mag sein, dass kein geringerer als James Wan an einer TV-Serie arbeitet, die 2019 ausgestrahlt werden soll. Vielleicht erinnern wir uns an den grauenhaften Film von 1982 (Das Ding aus dem Sumpf), inszeniert von Wes Craven. Vergessen wir ihn schnell wieder und tun so, als hätte es ihn nie gegeben, denn eines ist klar: Wan wird auch für alle, die keine Comics lesen, etwas Ansehnliches zaubern. Versprochen.

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