Die 5 beliebtesten Bibliothekare der Fantasy

Ob Fahrenheit 451 oder Der Name der Rose – Bibliotheken spielen in der Literatur selbst natürlich eine große Rolle. Interessanterweise hat man anscheinend vergessen, dass man Library Fiction oder Library Fantasy in einer Zeit, da man für jedes Setting auch einen Genrebegriff parat hat, durchaus in die Liste der Genrebezeichnungen aufnehmen sollte. Wundert sich wirklich niemand darüber, dass es dieses Genre nicht gibt? Zugegeben, meist dominiert vorrangig ein anderes Genre wie etwa die Urban Fantasy; allein schon, weil es ziemlich wahrscheinlich ist, dass eine Stadt auch eine Bibliothek besitzt. Und selbst wenn diese eine zentrale Rolle spielt – oder Bücher im Allgemeinen, ob magisch oder nicht – macht man sich nicht so sehr Gedanken über die vielen Bücher anderer Genres, die ebenfalls eine Bibliothek zum Inhalt haben. Denn sie unterscheiden sich am Ende wohl doch zu sehr voneinander, um das als Genrebezeichnung bereits zu akzeptieren. Und trotzdem: Wenn in einer Urban Fantasy-Story Vampire die Hauptrolle spielen, spricht man durchaus von Vampire Fantasy. Oder nehmen wir den Steampunk, der ja grundsätzlich nicht von der Urban Fantasy zu trennen ist, aber aufgrund seiner spezifischen Eigenheit dann doch ersterem zugerechnet wird.

Bibliotheken fühlen sich natürlich schon allein wie magische Orte an, das liegt in ihrer Natur. Die zahlreichen Bücher beinhalten die Möglichkeit, ihre Leser in wunderbare Welten zu entführen. Terry Pratchett brachte es einst auf den Punkt, als er sagte:

“Sie dachten, die Bibliothek sei wegen all der magischen Bücher ein gefährlicher Ort…. aber was sie wirklich zu einem der gefährlichsten Orte machte, war die einfache Tatsache, dass sie eine Bibliothek war…”

In vielen Romanen verwandeln sich die vielfältigen Möglichkeiten, die ein Raum voller Bücher bietet, in literarische Magie, wobei Bibliotheken zu Türen zu unendlichen anderen Welten werden. Als Navigatoren dieser grenzenlosen Reiche erhalten fiktive Bibliothekare oft auch magische Kräfte. Sie scheinen die einzigen zu sein, die die mystischen Geheimnisse der Bibliothek wirklich verstehen können.

Autoren, die sich an Bibliotheken als Schauplatz ihrer Arbeit orientieren, scheinen angesichts ihrer offensichtlichen Liebe zur Literatur völlig natürlich zu sein. Aber die Darstellung einer Bibliothek als mystischer Ort gefährlicher, realitätsbeugender Geheimnisse und von Bibliothekaren als Spione, Krieger und interdimensional Reisenden zeigt nicht nur die Liebe zum Wort, sondern auch die Sehnsucht nach den Orten, an die sie uns bringen können – und die unzähligen Geheimnisse, die sie besitzen. Die Bibliothek, und ihre oft magischen Qualitäten in der Literatur, verdeutlichen die Vorstellung, dass Wissen Macht ist.

Dieser Artikel umfasst zwei Teile. Hier sind zunächst  5 der beliebtesten magischen Bibliothekare, deren Fähigkeiten über ihre intellektuellen Fähigkeiten hinausgehen. Im zweiten Teil widmen wir uns den zehn merkwürdigsten und interessantesten Bibliotheken der Fantasy.

Der Bibliothekar (Terry Pratchett / Scheibenwelt)

(c) David Wyatt

Pratchetts Bibliothekar, der die Bibliothek der unsichtbaren Universität leitet, ist wahrscheinlich einer der berühmtesten fiktiven Bibliothekare. Einst ein menschlicher Zauberer, verwandelte er sich durch realitätsverändernde Magie in einen Orang-Utan: etwas, das ihm in seiner Rolle half, da gegenüberliegende Zehen nützlich sind, um Bücher zu sortieren und neu zu lagern. Abgesehen von seinem zufälligen Artenwechsel zeichnet sich der Bibliothekar dadurch aus, dass er auf den B-Raum zugreifen und dort navigieren kann. Dabei handelt es sich um eine interdimensionale Zone, die alle Bibliotheken und alle Bücher miteinander verbindet.

Er kann in der Zeit zurückgehen, um zu sehen, wann bestimmte Bücher gestohlen wurden, oder unbezahlbare Texte vor der Zerstörung durch das Feuer bewahren.

Irene Winters (Genevieve Cogman / Die unsichtbare Bibliothek)

Irene ist eine Bibliothekarin, eine Mischung aus einer Sammlerin seltener Bücher und einer Spionin. Als Mitarbeiterin der unsichtbaren Bibliothek muss sie in zahlreiche Paralleluniversen reisen und um jeden Preis seltene Bücher sammeln, die einzigartig in dieser Welt sind. Bewaffnet mit der Sprache, einer magischen Form einer universellen Ausdrucksform, die die Realität um sie herum verändern kann, erfüllt Irene ihre Aufgaben. Das gelingt ihr nicht etwa wegen ihrer besonderen Kraft oder der Fähigkeit, die Abläufe der Welt zu verändern, in die sie eintritt, sondern weil “der tiefste, grundlegendste Teil ihres Lebens die Liebe zu Büchern beinhaltet”. (Siehe auch die Besprechung dieses Buches hier.)

Die Cheshire Katze (Jasper Fforde / Thursday Next)

(c) ABC; Once Upon a Time in Wonderland

Die Welt von Jasper Ffordes Thursday Next-Serie dreht sich um Bücher. Dabei ist Next in ihrer Welt eine Literaturdetektivin, die die Aufrechterhaltung des Friedens zwischen den kriegerischen Shakespeare-Wissenschaftlern, die ungebärdig fiktiven Charaktere, gefährliche Handlungsstränge und Ausbrüche des Mispeling Vyrus überwacht (sich einschleichende Rechtschreibfehler). Obwohl sie technisch gesehen keine Bibliothekarin ist, dient ihr die Cheshire Cat (oder die Katze, die früher als Cheshire Cat bekannt war) als Führer auf den 52 Ebenen und 26 Kellern der Großen Bibliothek. Die Katze hilft ihr, die Bücher zu finden, durch die sie springen muss, um die Ordnung zwischen den Genres zu erhalten. Vermutlich ist ihre Fähigkeit, überall nach Belieben auftauchen und auch wieder verschwinden zu können, sowohl für die Navigation in diesem riesigen, ständig wachsenden Gebäude, als auch für das Erreichen der höchsten Regale sehr nützlich.

Lirael (Garth Nix / Lirael: das alte Königreich Bd. 2)

Die Bibliothek des Clayr in Garth Nix’ Lirael ist ein gefährlicher Ort, ein Aufbewahrungsort nicht nur für Bücher, sondern auch für zahlreiche unermessliche Übel: Heruntergekommene Kreaturen, alte Zauber, die sich aufgelöst hatten oder unberechenbar wurden, mechanische Fallen, sogar vergiftete Buchbindungen. Bei der Rekrutierung erhalten die Bibliothekare magische Dolche und werden angewiesen, eine Pfeife bereit zu halten, um Hilfe zu rufen, wenn sie jemals von den gefährlichen Bewohnern der Bibliothek angegriffen werden. Lirael selbst trotzt zahlreichen Monstern in ihrer Eigenschaft als Bibliothekarin, wie den seltsamen, insektenartigen Stilken. Liraels Beziehung zur Bibliothek ist ebenfalls bemerkenswert: Für sie ist es der Ort, an dem sie Zuflucht und Akzeptanz findet, und an dem sie zu ihre engste Freundin, der Fragwürdigen Hündin, gelangt. Die Bibliothek ist ihre Möglichkeit, dem Druck ihres Lebens im Clayr zu entkommen und die Weisheit und Stärke unter den Bücherstapeln zu finden, die ihr wahres Schicksal freisetzt – als jemand, der auf lebendige Erinnerungen an die Vergangenheit zurückgreifen kann.

Dewey Denouement (Lemony Snicket / Eine Reihe betrüblicher Ereignisse)

Während Lemony Snickets Dewey Denouement nicht die Fähigkeit zur eigenen Magie besitzt, hortet er arkanes Wissen, wie etwa die mysteriöse Zuckerdose, in seiner Bibliothek, die unter dem Teich vor dem Hotel Denouement versteckt ist. Er hat sein Leben nach bibliothekarischer Wissenschaft gelebt, indem er sei Hotel nach dem Dewey-Dezimalsystem organisiert (nach seinem Namensvetter), und einen Bibliothekskatalog mit Beweisen erstellt hat, die gegen jedes schurkische Mitglied des mysteriösen VFD eine Handhabe bieten (einschließlich einer Verzeichnung der 27 Kuchen, die der schreckliche Graf Olaf gestohlen hat).

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