Guillotine

In den Korb niesen: Die Guillotine

Guiilotine Ohrringe

Diese vergoldeten Guillotine-Ohrringe aus dem Jahr 1793 zeigen oben die phrygische Kappe – ein Symbol der Freiheit – und unten die gekrönten, enthaupteten Köpfe des Königs und der Königin. Mit 16 594 Hinrichtungen zwischen Juni 1793 und Juli 1794 war die Guillotine das Wahrzeichen der Schreckensherrschaft während der Französischen Revolution.

Sie war sowohl metaphorisch als auch wörtlich zu verstehen.

“Die Guillotine veranschaulichte und verkörperte in hervorragender Weise das lebenswichtige Bedürfnis nach einem Bruch, der die Voraussetzung – und das Versprechen – für die Neugestaltung der Welt darstellte”, schreibt Laure Murat in The Man Who Thought He Was Napoleon.

“Als moderne Maschine, die sich aus den Gesetzen der Geometrie und der Schwerkraft ableitet, versprach sie einen egalitären, demokratischen Tod. Die Hierarchie der Strafen des alten Regimes, das Hexen und Brandstifter zum Verbrennen auf dem Scheiterhaufen, Königsmörder zur Folter und Diebe und Verbrecher zum Hängen verurteilte und die Enthauptung durch das Schwert dem Adel vorbehielt, sollte endgültig abgeschafft werden. Um diese Ungleichheit – auch im Tod – zu beseitigen, schlug Dr. Joseph-Ignace Guillotin, ein Abgeordneter der verfassungsgebenden Versammlung, am 9. Oktober 1789 eine neue Form der Todesstrafe vor, die für alle gleich sein sollte.

Ein Arzt namens Antoine Louis legte einen Bericht vor, in dem die Funktionsweise der neuen “Regierungsmaschine” beschrieben wurde.

“Frankreich hat diese Hinrichtungsmethode nicht erfunden, aber sie verändert den Umfang der Verhandlungen und bringt den Tod in die Ära der technischen Massenproduktion”, schreibt Murat. “Andere Enthauptungsvorrichtungen hatten sich in der Vergangenheit bewährt, wie “Die Diele” im mittelalterlichen Deutschland, die “Mannaia” im Italien des 16. Jahrhunderts, die “Jungfrau” in Schottland und der “Halifax-Gibbet” in England. Die französische Guillotine war jedoch effizienter als ihre Vorgänger, dank der Entwicklung eines schwenkbaren Brettes, auf dem der Verurteilte festgebunden wurde, der Konstruktion einer Lünette (doppelseitiges Joch), die den Kopf festhielt, und schließlich der Verwendung einer diagonalen statt einer sichelförmigen Klinge, was dazu führte, dass das Instrument ‘nie versagte’, wie es in einem Bericht vom 7. März 1792 von Antoine Louis, seinem eigentlichen Erfinder, heißt.

Ein preußischer Klavierbauer namens Tobias Schmidt wurde mit dem Bau des Geräts beauftragt, das damals den Spitznamen Petite Louison oder Louisette trug.

Interessanterweise wurde Schmidts Antrag auf ein Patent auf diese Erfindung abgelehnt:

“Es ist menschlich geschmacklos, ein Patent für eine solche Erfindung zu erteilen; wir sind noch nicht auf einer solchen Stufe der Barbarei angelangt. Monsieur Schmidt hat zwar eine nützliche Erfindung tödlicher Art gemacht, aber da sie nur zur Vollstreckung gesetzlicher Urteile verwendet werden kann, muss er sie der Regierung anbieten.”

Diese neue “Regierungsmaschine” wurde erstmals am 17. April 1792 an lebenden Schafen und drei menschlichen Leichen getestet.

Einige Tage später, am 25. April, wurde ein Straßenräuber namens Nicolas Jacques Pelletier als erster Mensch durch die Guillotine hingerichtet.

Natürlich war es ein Erfolg. Und erst der Anfang des Blutbades.

Ludwig XVI
Illustration des frisch abgeschlagenen Kopfes von Ludwig XVI.

Ob barbarisch oder nicht, die Menschen liebten die Guillotine. Als die Schreckensherrschaft damit begann, durchschnittlich 46 Menschen pro Tag zu köpfen, darunter Ludwig XVI. und Marie Antoinette, wurde das schreckliche Instrument des schnellen Todes Teil des Alltags. Es wurde zum Thema in der Kunst, der Musik und der Mode.

Es wurde dargestellt, erzählt und in Volksliedern mit ihren Refrains über ‘die Witwe’, ‘das nationale Rasiermesser’, ‘den patriotischen Haarschnitt’, ‘das Schwert der Gleichheit’ und ‘den Altar der Nation’ besungen”. “Man sprach nicht mehr davon, ‘guillotiniert zu werden’, sondern davon, ‘den Kopf durch die Katzenklappe zu stecken’, ‘durch das Fenster zu stoßen’ oder ‘in den Korb zu niesen’.

Wie trikolore Röcke und Nasenpiercings oder Schmuck, der mit Stücken aus der Bastille besetzt war, zeugten die Guillotinen von der Kühnheit einer Person (sie waren unverkennbar Symbole der Kastration) und davon, auf der Gewinnerseite zu stehen.

Als die Schreckensherrschaft schließlich zu Ende ging, sorgten Gerüchte über abgetrennte Köpfe, die erröteten und mit den Zähnen knirschten, dafür, dass einige glaubten, das Bewusstsein sei nach der Enthauptung noch vorhanden, und die öffentliche Meinung über die Guillotine begann sich zu ändern.

In der Folgezeit wurden in Paris “Opferbälle” abgehalten, bei denen sich die Familien derjenigen, die auf der Guillotine ihr Ende fanden, in Trauerkleidung und mit roten Bändern um den Hals versammelten.

Annu Dasumal

Annu Dasumal

Annu ist in Deutschland geboren, hat das Land aber vor einigen Jahren Richtung Oxford, England verlassen, wo sie sich wesentlich wohler fühlt und sich neben ihrem Dasein als Nerd mit Gartenarchitektur beschäftigt.

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