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Mittelaltermarkt-Theorie über die Wiedergeburt der Fantasy

Die Fantasy-Literatur hat sich in den letzten zwanzig Jahren stark entwickelt. Meistens, wenn ich solche Sätze höre, bin ich außerordentlich skeptisch, aber in diesem Fall habe ich ein gewisses Vertrauen in die Richtigkeit dieser Aussage.

Ich hatte immer ein Auge auf die Fantasy-Literatur geworfen, fand sie immer interessant, aber ich hatte Schwierigkeiten, Bücher zu finden, die mir in den letzten zehn Jahren gefallen haben. Seit dem großen Erfolg der Harry Potter-Bücher und -Filme und Peter Jacksons Interpretation von Tolkiens Herr der Ringe (und dem Hobbit) hat sich das Genre stark verändert. Einiges von dem, was derzeit verfügbar ist, ist für viele Leser sogar viel zu ernst.

Das Genre begann sich jedoch schon vorher zu verändern. Ernsthafte Werke, wie Gene Wolfes Buch der Neuen Sonne waren bereits da, aber sie waren schwer zu finden. George R.R. Martins Ein Lied von Eis und Feuer wäre auch geschrieben worden, wenn die LOTR-Filme nicht so erfolgreich gewesen wären, aber ich bezweifle, dass es zu einer erfolgreichen TV-Serie gekommen wäre, über die man überall spricht. Es gibt eine Menge Spekulationen darüber, warum gerade die Grimdark-Fantasy so erfolgreich ist, aber letzte Woche überlegte ich mit eine kleine Theorie, die ich die Mittelaltermarkt-Theorie über die Wiedergeburt der Fantasy nenne. Stecken Sie sich die Zunge in die Wange, wenn Sie weiterlesen wollen.

Als ich in den achtziger und neunziger Jahren noch ein Kind war, war die Fantasy irgendwie da und irgendwie auch wieder nicht. Natürlich gab es Herr der Ringe, Die Nebel von Avalon und viele Autoren wie Mercedes Lackey, Katherine Kerr, Anne McCaffrey, Margaret Weis und Tracy Hickman und Terry Brooks. Es gab Filme wie Krull, Willow, Legende, Dune und TV-Serien wie Xena und Hercules. Natürlich gab es auch Rollenspiele wie Dungeons & Dragons. Zumindest für Menschen unter 18 Jahren war die Fantasy schon immer da.

Doch wenn man damals in eine Buchhandlung ging, war es schwer, viel Fantay zu finden, die nicht von diesen Autoren stammte. Mit anderen Worten, ich bezweifle, dass ich das Buch der neuen Sonne in den Buchhandlungen gefunden hätte, wo ich mich als Teenager herumtrieb. Fantasy war ein Nischenprodukt. So wie ich Erwachsene über Herr der Ringe oder Die Nebel von Avalon sprechen hörte, galten sie als ziemlich speziell und nur für einen bestimmten Kreis zugänglich. Ich kannte Leute, die Mercedes Lackey und Drachenlanze lasen, aber es waren genau die Leute, von denen ich erwartet hätte, dass sie diese Bücher zu lesen. Sie trugen Mäntel. Sie besaßen Schwerter.

Mit anderen Worten, diese Leute lasen Fantasy-Literatur, weil sie eine bestimmte Erfahrung machen wollten, von der sie wussten, dass sie sie durch diese Bücher bekommen würden. Heutzutage, sozusagen parallel zur Popularität der Fantasy, gibt es noch viel mehr Orte, an denen man sich eine mittelalterliche Erfahrung verschaffen kann. Es gibt noch viel mehr Orte, an denen man einem Ritterturnier zuschauen kann. In den Achtzigern und Neunzigern war es meiner Erfahrung nach viel schwieriger, das zu erleben, selbst wenn ich mit den Leuten befreundet war, die das praktizierten. Wenn du ein Buch finden könntest, in dem eine solche Welt geschildert wird, könntest du eine Weile dort leben und hoffen, dass es dich bis zum nächsten Mittelaltermarkt zufriedenstellt.

Dies hat einige interessante Auswirkungen auf die Literatur, und die Erfahrung bei der Durchsicht einiger Bücher von Mercedes Lackey veranlasste mich zu dieser Idee. Die meisten Aspekte der dargestellten Welten sind vorhersehbar. Jeder Leser weiß, was ein Elf ist, und fast jedes Buch hat Elfen oder Trolle oder Zwerge. Die Autoren verbringen viel Zeit damit, darüber zu reden, wie die Welt strukturiert ist, oder über Details, die nicht wirklich viel mit der Handlung zu tun haben, weil es cool ist, darüber nachzudenken, wie die Bewohner dieser Welten ihr Essen bekommen oder ihre Familien unterhalten haben. Die vorhersehbarste Welt ist wahrscheinlich die in den Büchern von Drachenlanze, denn wenn man bereits das Spiel spielt, weiß man, wie diese Welt beschaffen ist. Wenn die Autoren zu sehr vom Spiel abweichen würden, würde der Leser nicht das bekommen, was er will; er will eine Erweiterung des Spiels als Roman, und das ist die Aufgabe des Autors.

Ich kommentiere jetzt nicht den Wert eines solchen Ansatzes. Offensichtlich klingt wiederholtes „World-Building“ nicht gerade erfinderisch (ich habe bis vor ein paar Jahren noch nie von „World-Building“ gehört; es wäre interessant zu wissen, wann der Begriff eine derartige Verbreitung fand). Ich bin mir ziemlich sicher, dass dies die Quelle der „Ich bin des mittelalterlichen Europas überdrüssig“ Kommentare ist, die ich in den Blogs der Verlagsagenturen sehe. Ich glaube nicht, dass es das mittelalterliche Europa ist, von dem sie genug haben, es ist eine Version des mittelalterlichen Europas, die sehr vorhersehbar ist, eine, die streng auf dem nordischen Mythos und Tolkien basiert. Ich bin jedoch manchmal enttäuscht von Büchern aus dieser Zeit, weil die Erlebniswelt des Settings die Handlung und (noch wichtiger) die Charaktere zu überschreiben scheint. Die Bücher, die ich letzte Woche gelesen habe, hatten alle die gleichen Rassen (Männer, Elfen, Zwerge, Trolle, Drachen) und gingen immer davon aus, dass der Leser deren Eigenschaften kannte. Die Autoren verbrachten auch eine lange Zeit damit, die Dinge in einer Weise zu beschreiben, die „dies ist die Welt der Drachen und Zauberer und Elfen und Trolle“ gesondert hervorhob. Manchmal wurden wirklich interessante Situationen unter ätzend dichten, unnötigen Expositionen dieser Art begraben.

Ich behaupte, das ist es, was die Leute damals wollten, weil es nur sehr wenige Orte gab, an denen man diese Art von Erfahrungen machen konnte. Ich spreche von einer Zeit, in der Bücher eigentlich schwer zu finden waren. Man musste lesen, was man im Buchladen oder in der Bibliothek finden konnte. Oder man musste sie sich von Freunden ausleihen. Es gab kein Amazon. Es gab kein YouTube. Wenn man ein mittelalterliches Abenteuer wollte, würden man es nehmen wo immer man es bekommen konnte, und sogar Dinge damit verbinden, die nur grob verwandt sind, wie Ritterspiele und irische Musik. Es ist praktisch, diese Atmosphäre in einem Buch zu finden. Wenn man sich wirklich für das Mittelalter interessieren, ist es schön, es mit sich herumzutragen und es den ganzen Tag über zu lesen. Es ist viel weniger wichtig, ob es in seinem Kern eine anständige Handlung, eine psychologisch tiefe Charakterisierung oder ein spirituelles Dilemma aufweist. Es ist vielleicht sogar egal, ob es völlig unoriginell ist. Wenn die Fantasy je vorhersehbar war, hat sie damit ihren Zweck erfüllt.

Seit Herr der Ringe und Harry Potter, und den Möglichkeiten, jedes Buch zu bekommen, das man haben will, hat sich der Markt für Fantasy in all ihren Spielarten derart erweitert, dass sozusagen alle Leute ihre mittelalterliche Erfahrung erhalten. Wenn man bei Amazon nach einem Buch sucht, wird man nicht zulassen, dass es vorhersehbar ist. Wenn man sich auf Youtube Turniere ansehen kann, muss man nicht mehr auf die nächsten Highland Games warten, und wenn man im Internet herausfindet, wo der nächste Mittelaltermarkt stattfindet, kann man jede Woche einen besuchen.

Obwohl ich nostalgisch an die Zeiten denke, in denen Bücher schwer zu finden waren (nein, wirklich), denke ich, dass die Veränderungen in der Fantasy-Literatur eine gute Sache für alle sind. Die Menschen haben erkannt, dass es bei der Fantasy nicht nur um das Setting gehen muss, und der wachsende Markt hat die Nachfrage nach mehr Spannung und Originalität geschaffen. Schauen Sie sich nur die Diskussionen über Reddit Fantasy an, wo die Leute nach unglaublich nuancierten Buchempfehlungen fragen; das würden sie in einer Vor-Amazon-Welt nicht tun. Und durch die Zunahme des Marktes hat sich auch die Qualität der Fantasy-Literatur verbessert

Ich bezweifle sehr, dass Brian Staveleys Bücher 1996 erfolgreich gewesen wären. Die Nische war zu klein. Der Mainstream-Erfolg der aufregendsten und prägendsten Fantasy-Serien wie Harry Potter, Herr der Ringe, Das Rad der Zeit und Ein Lied von Eis und Feuer (alle erfolgreich bereits vor ihren Adaptionen) spricht für die Notwendigkeit von mehr als nur einem coolen Setting. Dieses Bedürfnis war immer schon da, aber die Leute tolerierten viel, um ihre Lieblingswelt zu bekommen, wo immer sie konnten. Das ist vorbei. Fantasy ist kein Nischenmarkt mehr: nicht, wenn ich am Flughafen Leute sehe, die George R.R. Martin lesen.

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