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Fantasy-Tropen: Der chaotische Held | Teil 1: Die Einführung des Helden

Die ehrlichen, fleißigen Bauern eines Dorfes werden von Banditen belästigt und entscheiden, dass sie genug davon haben. Sie können selbst nichts dagegen tun, also suchen sie sich eine Gruppe von professioneller Kämpfer, die sich der Sache annehmen. Diese Männer, im Wesentlichen kaum von den Banditen, die sie bekämpfen,  zu unterscheiden, retten das Dorf, auch wenn mehrere von ihnen bei den Kämpfen ihr Leben verloren. Die Bauern fühlen sich unwohl in ihrer Nähe, danken den Überlebenden, versichern ihnen, dass sie das nie vergessen werden, und bitten sie dann zu gehen.

Diese kurze Zusammenfassung beschreibt im Wesentlichen den großen japanischen Film “Die sieben Samurai”. Seitdem wird diese Handlung in unzähligen Genres wieder und wieder erzählt. Es ist eine Heldengeschichte, die wir instinktiv verstehen.

Die Definition der Figur des Helden ist kompliziert, nicht zuletzt, weil das Wort so viele verschiedene Dinge bedeutet: eine mutige Person, ein Vorbild oder einfach jeder sympathische Protagonist einer Geschichte kann damit gemeint sein. In seinem ursprünglichen mythologischen Sinne war ein Held ein Halbgott, der nach seinem Tod zum Gegenstand eines Kultes wurde – vorausgesetzt, ihn gab es von vornherein nicht nur als fiktiven Charakter. Es ist genau diese Bedeutung, die am nützlichsten ist, wenn wir die Figur des Helden sinnvoll untersuchen wollen. Der Held ist vor allem jemand, der nicht im hier und jetzt lebt – und das ist zunächst eine gute Sache. Wer von uns würde wirklich wollen, dass Herakles, Theseus, Perseus oder Jason nebenan wohnen und Monster töten oder Tyrannen zu jeder Tages- und Nachtzeit stürzen? Sie erleben Abenteuer, die, wie Bilbo Beutlin anmerkte, böse, beunruhigend und unbequem sind. Außerdem verhindern sie, dass man rechtzeitig zum Abendessen erscheint! Helden gehören also in Geschichten.

Das gilt nicht nur für die klassische Mythologie. Wie viele fiktive Helden – echte Helden, die gegen das Böse kämpfen – fallen einem ein, die völlig im Reinen mit der Gesellschaft sind, die sie schützen? Wer von ihnen lebt ein langes, produktives Leben und stirbt bequem in seinem Bett?

Hereward the Wake; (c) BBC

Wenn historische Helden friedlich sterben, werden die Geschichten tendenziell “aufgehübscht”. Nehmen wir zum Beispiel Hereward the Wake. Der historische Hereward war ein angelsächsischer Adliger, der nach der normannischen Eroberung eine Widerstandsbewegung im englischen Fens-Gebiet, dem heutigen Lincolnshire anführte. Er war König Wilhelm dem Bastard für einige Jahre ein Dorn im Auge, bevor er sich auf ein ruhiges Leben einließ. Das ist alles sehr gut für die Geschichtsbücher, aber jeder wusste, dass diese Geschichte nicht “wahrhaftig” war. In einigen Versionen starb der legendäre Hereward tapfer im Kampf in einem heldenhaften letzten Gefecht, was sich viel besser anhörte.

Natürlich sind nicht alle Helden komplette Außenseiter wie die sieben Samurai. Bruce Wayne und Clark Kent sind respektierte Mitglieder der Gesellschaft (nun, vielleicht ist “respektiert” ein bisschen übertrieben für Clark), obwohl Batman und Superman mysteriöse Figuren sind, die kommen und gehen, wann und wo sie gebraucht werden. Einige Helden haben sogar einen offiziellen Rang: Ritter der Tafelrunde, U.S. Marshal, Polizist (natürlich ein “guter Polizist”). Gelegentlich sind sie sogar Könige; aber selbst ein guter König ist keine stabile Figur, wenn er ein Held ist. Als Beispiel hierfür dient Gilgamesh, König von Uruk, dessen gewalttätige Handlungen sein Volk so aufgerieben haben, dass die Götter ihm einen passenden Gegner für seine Kämpfe schickten.

Warum ist das so? Was haben diese Helden an sich, um uns dazu zu bringen, dass wir sie brauchen, obwohl wir das nicht wirklich wollen? Warum bitten wir sie, wie die Dorfbewohner, nach getaner Arbeit wieder zu verschwinden, erzählen die Geschichte aber dennoch weiter und halten sie in Ehren?

(c) emrahelmasli

Die bevorzugte menschliche fiktive Realität (nicht die tatsächliche Realität, aber was ist Realität im Vergleich zu einer guten Geschichte?) betrachtet das Leben als einen ständigen Kampf zwischen Ordnung und Chaos – im Wesentlichen also zwischen Gut und Böse. Die Ordnung wird durch stille, gesetzestreue Gemeinschaften repräsentiert, die nichts anderes wollen, als ihre Ernten und Kinder großzuziehen oder was auch immer in ihrer Situation die gleiche Bedeutung hat, und in Ruhe gelassen zu werden. Jenseits der Grenzen des Dorfes, oder wie auch immer diese schön geordnete Gesellschaft aussehen mag, lauern die Kräfte des Chaos, vertreten durch Menschen wie die Banditen, die glauben, dass Macht das einzig wahre ist und die sich einfach nehmen, was sie wollen.

In Wirklichkeit kann die Ordnung natürlich ein autoritärer Herrscher sein, der sich gut zu verteidigen weiß, während Inspiration und Kreativität eher aus dem Chaos kommen. Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass es bei der Fiktion (und selbst im kompromisslosesten Sozialrealismus) nicht darum geht, wie die Welt aussieht, sondern darum, wie sie unserer Meinung nach aussehen sollte. Das ist nicht falsch, nur handelt es sich hierbei um Geschichten, die eben genau diesen Zweck erfüllen. In einem fiktiven Sinne ist all das “wahr”, so wie die Leute, die die Geschichte von Hereward erzählen, der Meinung waren, dass allein ihre Version die “wahre” ist.

(c) Guizz

Es gibt jedoch ein Problem mit dieser Struktur. Die Ordnung, die sich aus den normalen, anständigen Menschen zusammensetzt, hat nicht die Kraft, gegen die turbulente Gewalt des Chaos anzukämpfen, denn, wie bei den Bauern, sind die Attribute der Ordnung nicht die Stärke und die Fähigkeit zum Kampf.

Die Antwort: ein Stück Chaos selbst zu rekrutieren, damit es als Champion der Ordnung kämpft, einen chaotischen Helden zu finden, der den Wert der Ordnung anerkennt – oder der zumindest etwas will, was die Ordnung ihm bieten kann. Diese Übereinkunft nutzt also beiden Seiten.

Diese Übereinkunft liegt der überwiegenden Mehrheit der Helden unserer Fiktion zugrunde, egal ob es sich um alte Mythen oder moderne Comics handelt. Gelegentlich wird sie mehr oder weniger offen anerkannt. In einer späteren Staffel der Vampirjägerin Buffy zum Beispiel versucht Buffy, die Quelle ihrer Kräfte zu finden. Am Ende findet sie heraus, dass die Kräfte, die es ihr ermöglichen, Dämonen und Vampire zu bekämpfen, tatsächlich dämonischen Ursprungs sind. Es gibt noch ein anderes modernes Beispiel, bei dem dies ganz ausdrücklich der Fall ist: Hellboy.

(c) Algenpfleger

Der chaotische Held kann aus einer große Bandbreite von Menschen stammen. Er* könnte zynisch und opportunistisch sein, wie Clint Eastwoods Mann ohne Namen, oder edel und selbstlos, wie Lancelot. Er könnte ein obsessiver Abenteurer sein, oder ein gewöhnlicher Mensch, der in das Heldentum gestolpert ist, und der nichts anderes will, als dass er wieder in die Anonymität zurückkehren darf. Auch seine Motive zur Verteidigung der Ordnung können sich über alles erstrecken. Einige werden bezahlt, andere erpresst. Einige sind Action-Junkies, während andere nur an ihre persönliche Ehre oder ihr Prestige denken. Einige befinden sich in einer Situation, in der sie keine andere Wahl haben, als sich für eine Seite zu entscheiden. Einige mögen sich wirklich um die Menschen kümmern, die sie verteidigen.

Ich habe sechs Kategorien des chaotischen Helden identifiziert, abhängig vom Grad der Beteiligung an der Gesellschaft, für die sie kämpfen, und in den folgenden Artikeln werde ich diese näher betrachten. Kurz gesagt, gibt es da den Wandernden Helden, der einfach nur bei Kämpfen mitmacht; den Rekrutierten Helden, der (auf die eine oder andere Weise) dazu überredet wurde, eine bestimmte Aufgabe zu übernehmen; den Außenseiter, der in die Gesellschaft involviert ist, aber auch etwas abseits von ihr lebt; den Geächtete Helden, der erst zu voller Blüte kommt, wenn das Chaos herunterregnet; den Beschützer, der eine offizielle Rolle in der Gesellschaft spielt, die er verteidigt; und, am seltensten von allen, den König als Helden, dessen Eingriff eine Gesellschaft verändert und schützt.

(c) Charles Keegan

Natürlich passen nicht alle chaotischen Helden perfekt in die eine oder andere Kategorie. Weder das Erzählen von Geschichten noch die menschliche Natur – vorausgesetzt, es gibt einen Unterschied zwischen den beiden – sind verbindlich oder geordnet. Ein Charakter kann in verschiedenen Phasen der Geschichte ein Held unterschiedlichster Natur sein, oder sogar zur gleichen Zeit je nachdem, wie man es betrachtet. Einige könnten sogar zwischen allen Stühlen dieser Kategorien sitzen.

Der Zweck dieser Artikel ist nicht, Charaktere in eine Zwangsjacke zu stecken, sondern ein Vokabular bereitzustellen, um sie in ihrer Individualität zu definieren. Es ist zum Beispiel völlig in Ordnung, einen Helden zu beschreiben, der Aspekte des Außenseiters und Beschützers aufweist, und der einen Teil seiner Geschichte als Wanderer zubringt. Und dann gibt es womöglich noch den Teil, wo er eher als Geächteter oder Gesetzloser agiert … und so weiter.

Im späteren Verlauf der Artikelserie werde ich genauer untersuchen, wie diese Crossover funktionieren. Im letzten Artikel werde ich genauer darauf eingehen, wie sich das Modell von Ordnung und Chaos entwickelt haben mag und welche Bedürfnisse der menschlichen Natur sich durch sie und dem chaotischen Helden erfüllen. Für die nächsten sechs Artikel werde ich mir jedoch jede der Kategorien nacheinander ansehen und aufzeigen, wie sie funktionieren, und wie alte und neue Helden in sie hinein passen.

Dies ist ein kurzer Überblick, und ich kann unmöglich jede Geschichte hier aufführen, die das hier veranschaulichen würde. Mir geht es lediglich darum, ein paar Beispiele zu nennen, und ich halte mich hauptsächlich an die bekannteren Helden der westlichen Kultur, der Antike und der Moderne. Bei all jenen, deren Lieblingsheld ich nicht erwähne, möchte ich mich vorab entschuldigen, aber es wird nach diesen Artikeln vielleicht klar werden, wie auch diese nichterwähnten Helden in dieses Muster passen. Zumindest stehen die Chancen gut.

*Chaotische Helden können natürlich männlich oder weiblich sein, aber für die überwiegende Mehrheit unserer Geschichten waren sie eher männlich, also bezeichne ich die allgemeine Figur als “er”. Dies ist nicht dazu gedacht, weibliche Charaktere abzuwerten.

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