Die Baba Yaga

Die Hütte auf Hühnerbeinen

Im schlummernden Wald, in der tiefsten Dunkelheit, steht eine Hütte auf zwei Hühnerbeinen. In der Hütte, auf dem Herd, liegt Baba Yaga auf dem neunten Ziegelstein. Ihre Beine sind knöchern, ihre Nase ist bis zum Dach gewachsen, und sie schärft ihre eigenen Zähne. Sie sieht aus wie eine alte Frau, aber sie hat etwas Seltsames an sich. Wer ist sie? Ist sie überhaupt eine alte Frau?

Baba Yaga ist ein ambivalenter Charakter, und das macht sie sehr interessant. Sie ist definitiv beängstigend – ihr Gesicht ist voller Warzen, ihre schiefe Nase reicht bis zu ihrem haarigen Kinn. Sie hat Hände wie Haken, einen Buckel auf dem Rücken. Trotzdem kann man sie nicht gerade eine Bösewichtin nennen. Ja, sie droht ständig damit, Iwan den Prinzen zu essen, oder Mashenka, oder Wassilissa die Schöne, aber sie isst eigentlich nie jemanden. Ihr Ziel in den Geschichten ist es, dem Helden eine magische Hilfe zu sein, auch wenn ihre Hilfe nicht immer das ist, was erwartet wird.

In russischen Märchen gelangt der Held nie zur Hütte auf Hühnerbeinen, bevor er nicht den Wesen des Waldes (Igel, Kaninchen, Bär, Hecht, etc.) begegnet ist und mit ihnen gesprochen hat. Nachdem er auf Baba Yaga traf, muss er sich immer einer Art Prüfung stellen, indem er den wahren Bösewichten der Geschichten begegnet – Koschtschei dem Unsterblichen, Smok Gorynitsch (dem Drachen), Likho dem Einäugigen (dem bösen Schicksal), Kikimora (einem Nachtmahr), Leshy (einem Walddämon). Diese und andere dämonische Kreaturen gehören nicht zur realen Welt. Sie repräsentieren die Welt der Toten in den Märchen. Baba Yaga gehört zu dieser magischen Welt, aber nur teilweise. Eines ihrer Beine ist knochig, das andere fett.

Der Grenzschutz der toten Lande

Baba Yaga ist die Zollbeamtin des Landes der Toten. Ihre Hütte ist eine Art Passkontrolle. In dieser Hütte durchläuft der Held alle notwendigen Riten, um seine Reise in die übernatürliche Welt zu beginnen. Er wäscht sich in der Sauna, die das Waschen eines toten Körpers vor der Beerdigung symbolisiert. Er isst und trinkt im Übermaß, was ein Hinweis auf das traditionelle Fest (Pominki) nach einer Beerdigung ist. Er schläft immer in der fremden Hütte, denn die Nacht zeigt die Geisterstunde, die Zeit des Übergangs von einem Zustand zum anderen. Und Schlaf ist eine Art kleiner Tod.

Um übermenschliche Kraft zu erlangen, muss der Held in die unwirkliche Welt eintreten, wo er getestet wird. Schließlich reicht die eigene Kraft nicht aus, um die Hindernisse zu überwinden, die das Leben ihm in den Weg stellt.

Die alte wilde Mutter

Dr. Clarissa Pinkola Estés, eine Psychoanalytikerin und Philosophin, hat eine interessante Theorie über die Ursprünge von Baba Yaga. In ihrem Buch “Die Wolfsfrau” schreibt sie, dass Baba Yaga eine Art Prototyp der ursprünglichen Weiblichkeit ist, ein Wesen von enormer wilder Kraft. “Baba Yaga”, schreibt sie, “ist die Essenz einer instinktiven und vollständigen Seele. Sie weiß alles, was vorher war. Sie ist eine Hüterin himmlischer und irdischer Geheimnisse. Sie weckt Angst, weil sie gleichzeitig eine zerstörerische Kraft und die Kraft der Schöpfung und des Lebens verkörpert.”

Interessanterweise ist es nur der männliche Held, der einen Test in Baba Yagas Haus bestehen muss, um sich auf die Begegnung mit der unwirklichen Welt vorzubereiten. Heldinnen nicht. Alles, was sie tun müssen, ist, einige niedere “weibliche” Aufgaben zu erledigen, und sie erhalten Kraft und Weisheit automatisch  von ihrer “wilden Mutter”.

Doch nicht alle Heldinnen überleben die Begegnung. Auch die Helden nicht.

Kriegsgöttin?

In einigen Mythologien ist Baba Yaga sogar eine Kriegsgöttin. Einige glauben, dass sie tatsächlich Teil des russischen Pantheons gewesen sein könnte, mit so viel Macht wie Perun, der russische Thor. Sie hatte vielleicht ihre eigenen Gotteshäuser. In einigen Mythen wird sie als Herrin der Tiere und Vögel, als Gastgeberin der Welt der Toten beschrieben. Manchmal ist sie eine Diebin des Lebens, aber manchmal eine Lebensspenderin, eine Helferin der Helden.

Es ist diese Unvorhersehbarkeit, die sie so faszinierend macht. Kein Wunder, dass so viele Schriftsteller sie immer wieder auf neue und unerwartete Weise wiederbeleben.

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