News Ticker

Cthulhu (Der Tentakel-Horror erobert die Welt)

Wallpaper von Wallpapercave

Cthulhu muss an dieser Stelle als stellvertretendes Symbol für Lovecrafts Einfluss gelten. Nicht nur, weil er der Namensgeber des von August Darleth im Nachhinein so bezeichneten Mythos ist, sondern weil die mit ihm in Verbindung gebrachten Tentakel mittlerweile nahezu allgegenwärtig sind.

Cthulhu-Maske bei Beardo

Im Sommer 1926 schrieb ein damals wenig bekannter Schriftsteller, Howard Phillips Lovecraft, sein bekanntestes Werk, “The Call of Cthulhu”. Diese Geschichte sollte 1928 in Weird Tales veröffentlicht werden und dann einen immensen kulturellen Einfluss haben – einen, der bis heute anhält. Unzählige Kurzgeschichten, Romane, Videospiele, Filme, Lieder und mehr wurden inspiriert, die alle von Schriftstellern und Künstlern verfasst wurden, die das Kernthema des Cthulhu übernahmen und ihre eigene Vorstellung in den Kanon des Mythos setzten. Die verschiedenen Iterationen und Wendungen auf Cthulhu haben von tief beunruhigenden Darstellungen des Großen Alten als dunklen, außerirdischen Zerstörer bis hin zu einem Plüschtier geführt. Vielleicht war gerade dieses Plüschtier unvermeidlich, sobald Cthulhu zu einer Meme wurden, die Millionen Male in vielen Sprachen repliziert wurde.

Der Mythos beginnt

Howard Phillips Lovecraft ist im Laufe der Jahre posthum zu einer Berühmtheit der Popkultur geworden. Es ist nicht leicht, ein Medium auszumachen, das nicht zumindest eine Prise Lovecraft enthält. Während der Meister des kosmischen Horrors unzählige furchterregende Geschichten geschrieben hat, ist er vor allem für die Entstehung des berüchtigten Cthulhu-Mythos bekannt, einem literarischen Universum, das einige seiner schrecklichsten Werke miteinander verbindet.

© Edouard Noisette (2014)

1917 hatte Lovecraft seine Karriere als Autor bereits begonnen und schrieb die erste Geschichte, die später von August Darleth dem Cthulhu-Mythos zugeordnet wurde. Dagon war inspiriert von einem Alptraum (der in Lovecrafts besten Geschichten so etwas wie ein wiederkehrendes Thema ist). Obwohl die Geschichte wahrscheinlich nicht dazu vorgesehen war, den Beginn eines schrecklichen Universums von miteinander verbundenen Geschichten zu markieren, beinhaltet Dagon bereits vieles von dem, was den Mythos schließlich ausmachen würde. Die Geschichte eines Mannes, der verrückt geworden ist, nachdem er gesehen hat, wie ein unheimliches Gräuel aus dem Meer aufstieg, um den bevorstehenden Untergang der Menschheit einzuleiten, enthält alle klassischen Tropen des Mythos, und Dagon selbst wurde in späteren Geschichten zu einer wiederkehrenden Figur.

Von dort aus wurde die Welt bald mit weiteren Geschichten über ältere Götter und vergessene Schrecken verwöhnt, obwohl erst 1928 „The Call of Cthulhu“, Lovecrafts berühmteste und einflussreichste Geschichte, das Licht der Welt erblickte. Die Geschichte erweiterte die etablierte Mythologie und führte den Lieblings-Oktopus der Popkultur, den dunkel träumenden Cthulhu ein.

Was ist Cthulhu?

Für diejenigen, die mit dem Mythos nicht vertraut sind: der titelgebende Cthulhu ist ein titanisches außerirdisches Wesen, das in der unmenschlichen versunkenen Stadt R’lyeh schlummert, die im Südpazifik liegt. Einmal, vor vielen Jahren, regierten Cthulhu und andere Wesen wie er die Erde. Es ist Cthulhus Macht, im Schlaf die Träume der Menschen beeinflussen zu können, und so hat er einen fragmentierten, aber globalen Kult von Anbetern geschaffen, die ihn als Gott betrachten. Sowohl Gottheit als auch Jünger warten auf die Zeit, in der er aufwachen, aus seinem nassen Gefängnis ausbrechen, und seinen rechtmäßigen Platz als Herrscher des Planeten zurückerobern wird.

“Vision of Terror”; Jorge Jacinto

Wer beim Lesen etwas Mühe hat, “Cthulhu” auszusprechen, ist damit nicht allein. Es war sozusagen Lovecrafts Anliegen, einen unmenschlich klingenden Namen zu ersinnen, den man mit unseren mickrigen Stimmbändern nicht aussprechen kann. Bis heute wird darüber diskutiert, wie das denn hinzubekommen sei. Tatsache ist nur, dass die deutsche Form – “Kutulu” – falsch ist.

Der kosmische Horror

Als Lovecraft 1937 alllzufrüh starb, hatte er ein ganzes Pantheon unergründlicher Wesen versammelt, die schon lange vor der Menschheit hier waren und zweifellos noch da sein werden, wenn wir längst fort sind. Geschichten wie “Schatten über Innsmouth” und “Die Berge des Wahnsinns” perfektionierten Lovecrafts ikonische Formel für kosmischen Horror und gehören heute zum Kanon des modernen Horrors.

Während der exzentrische Autor in seinem Werk nie vor grotesken Monstrositäten zurückschreckte (er schuf sicherlich einige der gruseligsten Kreaturen, die jemals beschrieben wurden), unterschied sich Lovecraft von anderen Horrorautoren seiner Zeit durch die beunruhigende Philosophie, die den meisten seiner Geschichten zugrunde liegt. Sein Glaube an ein undurchdringliches und gleichgültiges Universum führte zu komplexen Geschichten, die die üblichen Fallen von Gut und Böse vermieden und sogar relativ moderne Konzepte wie existentielle Angst erschlossen. Zum Beispiel machten es sich die Großen Alten nicht unbedingt zur Aufgabe, die Menschheit zu vernichten, wir sind einfach zu klein und unbedeutend, um ihre unvermeidliche Rückkehr in diese Welt zu überleben. Da liegt der Samen des kosmischen Schreckens, der in den letzten hundert Jahren so viele Leser aufgewühlt hat.

Lovecraft von Mike Mignola

Die immer wiederkehrenden Themen Wahnsinn, Selbstmord und Misstrauen über den Platz der Menschheit als dominante Spezies des Planeten haben im Laufe der Jahre bei vielen anderen Künstlern Einzug gehalten. Deshalb ist es nicht verwunderlich, dass die meisten Menschen Lovecraft heute nicht mehr aus seinen ursprünglichen Geschichten, sondern aus Werken kennen, die auf ihn verweisen. Schon vor seinem Tod haben Autoren wie Robert E. Howard (der ein geschätzter Freund des gequälten Schriftstellers war) Elemente aus dem Cthulhu-Mythos in ihre eigenen Geschichten aufgenommen, weshalb einige Kenner behaupten, dass die Conan-Geschichten im selben Universum stattfinden.

August Derleth, ein weiterer literarischer Freund Lovecrafts, unternahm große Anstrengungen, um den Mythos nach dem Tod des Autors am Leben zu erhalten. Erst nach seiner Gründung des Arkham House of Publishing wurde Lovecraft zu einem Begriff, da der Autor selbst nie in der Lage gewesen war, sich allein durch das Schreiben zu ernähren. Dank Derleth erhielten viele andere Autoren und Künstler Zugang zu Lovecrafts Erzählungen, was letztendlich zum Einfluss der Lovecraftianer auf fast alle Facetten der modernen Popkultur führte.

Einfluss durch “Mashup”

Der Mythos ist sicherlich auch so weit verbreitet und dauerhaft, weil er gut mit anderen Erzählungen vermischt werden kann, um neue Richtungen für eine Geschichte zu erzeugen. Es gibt eine riesige Menge neuer Kreationen aus diesem “Mashup”-Ansatz – zu viele, um sie alle zu erwähnen – aber da sie ein wichtiger Teil des Cthulhu-Appeals sind, lohnt es sich, hier ein paar wichtige zu erwähnen.

Das Necronomicon; © Staffan Vilcans

Von Batmans berüchtigtem Arkham Asylum bis hin zu den Filmen von John Carpenter (Das Ding aus einer anderen Welt) und Stuart Gordon (Re-Animator) ist es schwer, sich eine Welt ohne Lovecraft vorzustellen. Könnten Genies wie Clive Barker oder Stephen King überhaupt existieren, ohne Unterricht beim Meister des Tentakel-Terrors genommen zu haben? Sogar Bands wie Metallica, Suphur Aeon oder AHAB (und eine Menge mehr) haben sich musikalische Hommagen an die älteren Götter des Mythos ausgedacht. Lovecraft selbst konnte mit ziemlicher Sicherheit nicht voraussehen, welche Auswirkungen seine Phantasie auf die Kultur als Ganzes haben würde, als er mit ikonischen Monstern und Objekten wie Shoggothen oder dem Necronomicon aufwartete.

Unabhängig von seinen persönlichen Fehlern wurde Lovecraft auch wegen seiner übermäßigen Abhängigkeit von Worthäufungen und sich wiederholenden Formeln kritisiert. Einige Kritiker argumentieren sogar, dass man, sobald man eine Lovecraft-Geschichte gelesen hat, sie alle gelesen hat. Es ist zwar verständlich, dass einige Leute durch diese Techniken abgeschreckt werden könnten, aber sich über sie zu beschweren, wäre so unsinnig wie zu sagen, dass Slasher-Filme zu blutig sind oder dass Kubricks Stil zu akribisch sei.

Ob man ihn liebt oder hasst, der Einfluss von Lovecraft auf die Kultur als Ganzes ist unbestreitbar. Die Tatsache, dass es immer noch Legionen von Lesern gibt, die schwören, dass Lovecrafts Schriften heimliche Sachbücher sind (trotz seiner zahlreichen Versuche, das zu dementieren), ist ein Beweis für den Status des Autors als einer der einflussreichsten Künstler des 20. Jahrhunderts.

Kommentar hinterlassen

E-Mail Adresse wird nicht veröffentlicht.


Um einen Kommentar zu verfassen, müssen Sie mit den Datenschutzbedingungen einverstanden sein.

*


Dieser text ist urheberrechtlich geschützt!
%d Bloggern gefällt das: