Helden, Versager und andere Ikonen

C. Auguste Dupin (Das Rätsel des verschlossenen Raumes)

C. Auguste Dupin war Sherlock Holmes, bevor es zu Sherlock Holmes kam. Ein genialer Detektiv, der erstmals in Edgar Allan Poes Geschichte “Die Morde in der Rue Morgue” auftauchte, die im Jahre 1841 veröffentlicht wurde. Hier begegnen wir dem Rätsel des verschlossenen Raums. Zwei Frauen sind tot und nur ein blutiges Rasiermesser, ein paar Goldmünzen und einige Haarbüschel wurden mit den Leichen im Raum gefunden.

Obwohl die Wurzeln der Rätselgeschichte bis zu Shakespeare (und noch weiter in der Zeit) zurückreichen, begründeten Poes Erzählungen über die Aufklärung eines Verbrechens, ein neues Genre, das die Leser dazu einlud, ebenfalls zu versuchen, das Rätsel zu lösen.

Die Schlüsselfigur in einer solchen Detektiv- oder Kriminalgeschichte ist also der Detektiv. Poes Detektiv, der auch in “Das Geheimnis der Marie Rogêt” und “Der entwendete Brief” auftaucht, bildet die Bühne für diese Figur. Dupin ist ein Gentleman der Muße, der nicht arbeiten muss und sich stattdessen damit beschäftigt, der echten Polizei mit “Analyse” bei der Aufklärung von Verbrechen zu helfen. Die wirkliche Polizei ist natürlich absolut inkompetent, wie Inspektor Lestrade und Scotland Yard für Sherlock Holmes.

Wie sein literarischer Nachfahre raucht Dupin eine Meerschaumpfeife und ist im Allgemeinen exzentrisch. Er ist auch unnatürlich klug, ein reiner Verstandesmensch, eine Art Superheld, der seine Denkkraft einsetzt, um große Leistungen bei der Lösung von Verbrechen zu vollbringen. Und der Erzähler der Geschichte, der dem Detektiv buchstäblich auf Schritt und Tritt folgt, ist sein Zimmergenosse. Im Gegensatz zu John Watson bleibt Dupins Zimmergenosse in allen drei Geschichten ein namenloses “Ich”.

Sogar Arthur Conan Doyle, der Schöpfer von Sherlock, musste Poes Einfluss anerkennen. “Wo war die Detektivgeschichte, bis Poe ihr den Atem des Lebens einhauchte?”, schrieb er.

Poes Formel fand im 19. Jahrhundert großen Anklang, weil Detektivgeschichten dem Leser versprachen, dass der Verstand die Antwort auf jede Frage enthalten konnte. Gleichzeitig appellierten sie mit gespenstischen Untertönen an die Beschäftigung vieler Menschen des neunzehnten Jahrhunderts mit dem Okkulten. Was uns heute wie ein Widerspruch erscheinen mag, ist im Grunde keiner, denn auch die Okkultisten gingen – und gehen auch heute – von ganz logischen Zusammenhängen aus, die selbst in den gemiedenen Wissenschaften Gültigkeit besitzen.

Der Kriminalroman, schrieb Ben MacIntyre für die Times of London, war zu dieser Zeit besonders reizvoll, weil er versprach, dass “der Intellekt triumphieren wird, der Gauner durch den rationalen Spleen verwirrt wird, die Wissenschaft die Übeltäter aufspüren und ehrlichen Seelen erlauben wird, nachts gut zu schlafen”. Gleichzeitig, so schrieb MacIntyre, unterstützten die Ängste des 19. Jahrhunderts vor der industriellen Revolution und neuen Lebensformen die Idee, dass das Böse anonym und überall sei. Diese beiden Instinkte – “Glaube an die Vernunft und Misstrauen gegenüber dem äußeren Schein” – sind es, die die Viktorianer dazu brachten, Detektivgeschichten zu lieben, eine Liebe, die bis heute anhält.

Sowohl in “Die Morde in der Rue Morgue” als auch in “Der entwendete Brief” arbeitet Dupin außerhalb konventioneller Polizeimethoden, und er nutzt seine Distanz zur traditionellen Strafverfolgung, um neue Wege zur Aufklärung von Verbrechen zu erforschen. Er argumentiert immer wieder damit, dass die Pariser Polizei abgestandene und unoriginelle Analysemethoden anwendet. Er sagt, die Polizei lasse sich leicht von den spezifischen Tatsachen des Verbrechens ablenken und sei nicht in der Lage, einen objektiven Standpunkt zu liefern, von dem aus ermittelt werden könne. In “Die Morde in der Rue Morgue” gelingt es der Polizei nicht, über die gewalttätige Natur des Doppelmordes hinauszugehen. Weil sie von den grausam zugerichteten Opfern so abgelenkt ist, nimmt sie die Fenster der Wohnung, die einen Einstieg und Fluchtpunkt offenbaren, nicht genau unter die Lupe. Dupin distanziert sich von dem emotionalen Aspekt der Gewalt. Wie ein Mathematiker betrachtet er den Tatort als einen Ort der Berechnung, und er betrachtet die Züge des Mörders wie in einer Schachpartie.

In “Der entwendete Brief” löst Dupin den Diebstahl des entsprechenden Briefes, indem er sich selbst politisch in Gefahr bringt. Während die Pariser Polizei die Handlungen von Minister D–, einem wichtigen Regierungsbeamten, mit Leichtigkeit verfolgt, ignoriert Dupin die Politik ebenso wie er die Emotionen bei den Morden in der Rue Morgue ignoriert. In dieser Geschichte offenbart Dupin seine Fähigkeit zur Rache. Als der Minister ihn Jahre vor dem fraglichen Verbrechen in Wien beleidigte, versprach Dupin, die Kränkung zurückzuzahlen. Diese Geschichte zeigt, dass Dupins Brillanz nicht immer leidenschaftslos mathematisch ist. Er analysiert listig die äußeren Tatsachen des Verbrechens, aber er ist auch durch seinen Rachehunger motiviert. Dupin muss als unabhängiger Detektiv fungieren, denn seine Art der Untersuchung lebt von Intuition und persönlicher Gerissenheit, die in einer traditionellen Polizeiarbeit nicht institutionalisiert werden können.

Das Geheimnis der Marie Rogêt  basiert auf einem Verbrechen aus dem wirklichen Leben, das sich 1841 in New York City ereignete, als die Leiche eines jungen Mädchens namens Mary Rogers im Hudson River treibend aufgefunden wurde. Der ursprüngliche Mord wurde nie wirklich aufgeklärt – was oft als Grund dafür angegeben wird, warum Poe seine zweite Dupin-Geschichte Geschichte technisch “unvollendet” gelassen hat. Dupin erstellt hier nur eine Liste, auf der eine Lösung enthalten sein könnte. Er kommt zu dem Schluss, dass weitere Untersuchungen die Richtigkeit seiner Spekulationen bestätigen könnten, aber wir wissen nicht, ob diese Theorien gültig sind oder nicht.

Es ist sehr bedauerlich, dass Poe nicht erkannt hat, welches Potential seine literarische Errungenschaft in sich barg, was sich aber aus dem zu dieser Zeit noch desolaten literarischen Betrieb in Amerika ergab. Andererseits muss man auf der positiven Seite anmerken, dass es natürlich nie einen Sherlock Holmes gegeben hätte, wenn Dupin bereits in Serie gegangen und Aufmerksamkeit erregt hätte.

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