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Beweis für ein Leben nach dem Tod

Seit den 1860er Jahren sind wir von der Geisterfotografie fasziniert. Damals fanden viktorianische Fotografen in ihren Arbeiten Beweise – für Geister oder Doppelbelichtungen. Im Zuge dessen keimte auch die Faszination für die Fotografie von Sterbenden auf, die völlig herzzerreißende und zutiefst verstörende Aufnahmen von toten Verwandten, die für ein letztes Bild zur Verfügung standen, hervorbrachte. Hatten die Hinterbliebenen die Hoffnung, auf diesen Fotos einen Blick auf die Seele zu erhaschen?

Damals wie heute suchen die Menschen nach Beweisen dafür, dass Geister existieren. Denn wenn es Geister gibt, dann existiert auch die Seele, und unser Weg ist nicht zu Ende, wenn unsere physischen Körper sterben. Wenn also das eine echt ist, ist es vielleicht auch das andere. Dies ist ein Grund, warum wir versuchen, Geisterfotos zu untersuchen und ausfindig zu machen, um zu beweisen, dass sie echt sind.

Wir haben auch gerne Angst, und die Angst nährt sich von der Realität. Wenn der Geist echt ist und wir erkennen können, warum er sich nicht von der Erde lösen kann (Wut, Schuld, Reue, Trauer, Bedauern), dann ist unsere Angst berechtigt. Ich kann mich nicht erinnern, wann ich das erste Mal nach einem Geist auf einem Foto gesucht habe, aber ich erinnere mich, dass ich etwa acht Jahre alt war, als ich auf einem Friedhof versuchte zu vermeiden, dorthin zu treten, wo eine Leiche unter mir liegen könnte, weil mir jemand in der Schule gesagt hatte, dass das der sicherste Weg sei, einen Fluch auf sich zu ziehen.

Jemand hat damals Fotos gemacht; ich kann mich daran erinnern, dass ich inmitten anderer posiert habe. Die Abzüge habe ich nie zu Gesicht bekommen, aber ich habe mich manchmal gefragt, ob darauf wohl ein Geist hinter mir steht und die Hand auf meine Schulter legt.

Kannst du dir vorstellen, so etwas wirklich zu sehen?

Geistertouren an gespenstische Orte sind sehr beliebt. Alles an diesen verlassenen Orten ist beunruhigend. Das Gefühl der Gefangenschaft und das Leiden der Inhaftierten (und, im Falle der Männer, die im Hochsicherheitstrakt eingesperrt sind, den ich vor kurzem besucht habe, ihrer Opfer). Die bröckelnden Mauern, die wenigen Überreste von Wohnhäusern, die zurückgelassen wurden, deuten darauf hin, dass hier wirklich Menschen gelebt haben.

Die Touren selbst sind faszinierend und lustig, aber was die meisten Leute dort hin treibt, ist, Beweise zu finden. Jeder macht Fotos und hofft, ein geisterhaftes Bild einzufangen. Es sind diese Fotos, die die Leute wirklich mögen. Ich nahm dieses im Aradale Asylum in Victoria, Australien auf, als wir im Hochsicherheitstrakt eingesperrt waren. Ich schoss einfach ein Bild, ohne nachzudenken, und sah erst später die mögliche Figur rechts in der Nähe der Toilette.

Geoff Brown, ein Schriftsteller und Verleger, der die Geistertouren im Beechworth Asylum, ebenfalls in Victoria, Australien, leitet, gab mir folgende Fotos. Ich war ebenfalls schon auf Reisen in Beechworth, und ich kann dir sagen, dass es auf jeder Tour einen Moment gibt – normalerweise, nachdem sich jemand auf den kalten, flachen Leichenhaus-Tisch gelegt hat, den niemand fotografisch festhält. Es ist, als ob wir es in diesem Moment wirklich nicht wissen wollen. Diese Bilder wurden von anderen Tourteilnehmern aufgenommen.

Diese drei Fotos stammen mit freundlicher Genehmigung von Geoff Brown, Beechworth Ghost Tours.

Die Vorstellungskraft ist ein Schlüsselfaktor. Unser Gehirn füllt die Lücke, versucht, die Dinge zu verstehen, findet Formen und Muster, die wir begreifen können. Deshalb sehen wir Gesichter in Steckdosen und menschliche Figuren in Bäumen.

Ich habe einen Haufen alter Fotos, die ich bei Yard Sales und Thrift Stores aufgegabelt habe. Keines von ihnen mit Menschen, denn das scheint ein wenig ausbeuterisch zu sein. Ich stelle sie bei Veranstaltungen auf einen Tisch und frage die Leute: Was siehst du? Auf welchem Foto ist ein Geist zu sehen?

Die Leute sehen immer etwas.

Selbst die gewöhnlichsten Fotos beinhalten Geister, Geschichten. Diese Fotos, die ich in verschiedenen Secondhand-Läden gesammelt habe? Es sind gewöhnliche Fotos, von Familienhäusern und Festen, von Vasen mit Blumen und Tischen, die für eine Person gedeckt sind. Ich kenne ihre Geschichte nicht, aber ich kann sie trotzdem erkennen: Hier ist eine frühe Witwenschaft. Hier ist ein billiger Urlaub. Hier ist die Vorbereitung für eine Party. Alle Fotos beinhalten die Geister der Geschichte. Selbst das einfachste, das gewöhnlichste. In allen von ihnen stecken Geschichten. Die Beziehungen, der zukünftige Tod und die Vergangenheit.

Es gibt die berühmten Geisterfotos; Opa im Auto. Tochter am Grab. Toter Marine auf dem Gruppenfoto. Alle von ihnen ziehen mich an und lassen mich über die Geschichte dahinter staunen.

Eines der berühmtesten Fotos ist der Tulip Staircase Ghost. Von einem Pfarrer aufgenommen, zeigt es eine Person, die sich eine Treppe hinaufzieht. Als ich es zum ersten Mal betrachtete, war das Bild schwächer, aber ich schwöre, dass es jedes Mal, wenn ich es betrachte, klarer wird. Ich fragte mich; warum zieht die Person sich nach oben? Wo geht sie hin? Wovor flüchtet sie? Aus diesen Gedanken entstand meine Geschichte “Crisis Apparition”.

Unter den vielen anderen Autoren, die mit Fotos gespielt haben, sind Stephen Dedman in “Never Seen by Wake Eyes”, Ernest Favenc in “The Land of the Unseen” und Rick Kennett in “Due West”. Dies sind nur australische Autoren aus einem einzigen Sammelband, “Macabre”, herausgegeben von Challis und Young.

Eine Horrorgeschichte ist eine Momentaufnahme, in gewisser Weise eine Aufnahme des Geistes auf einem Foto.

Als Schriftsteller sind wir fasziniert von der Geschichte dahinter.

Die Geschichten der Geister sind meist dramatisch und unerwartet. Die meisten Geister sterben nicht im Schlaf. Da ist die Brown Lady (so viele Geister werden durch eine Farbe beschrieben!), Lady Dorothy Townsend, deren Mann sie angeblich in ihrem Schlafzimmer eingesperrt hat, nachdem er ihre ehebrecherische Affäre entdeckte. Mein Tulip Staircase Ghost könnte ein Dienstmädchen sein, das vor 300 Jahren auf der Treppe starb (Wer hat sie geschubst? Wie ist sie gefallen?).

Sie werden ermordet, vergessen, im Krieg getötet, sind vielleicht schuldig.

Und sie wollen, dass wir es wissen.

Horrorgeschichten erzählen ihre Geschichten.

Wir geben dem Gespenst eine Stimme.

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